Archiwa kategorii: ciekawostki techniczne ze świata

Samonaprawiające się materiały kompozytowe

Uzyskanie materiałów, które będą w stanie samoistnie powstrzymać oraz naprawić powstające w nich pęknięcia to cel naukowców z Imperial College London i University of Bristol. Obie instytucje otrzymały właśnie na ten cel fundusze. Rzecz dotyczy polimerowych kompozytów wykonanych z włókien węglowych – materiałów używanych do budowy statków kosmicznych, samolotów i innych środków transportu. Obecnie inżynierowie nie mają do nich dużego zaufania i są zmuszeni do wzmacniania wykonanych z nich części. Wzmocnienia takie, mające na celu zminimalizowanie ryzyka awarii spowodowanej zmęczeniem materiału, mają swoje odzwierciedlenie w zwiększeniu wagi elementów pojazdu. To z kolei oznacza większe zużycie paliwa. Nowa generacja materiałów kompozytowych przyczyniła by się więc do ograniczenia zużycia paliwa w lotnictwie czy lotach kosmicznych.

Źródło: www.sciencedaily.com

Bambusowy dom dla ofiar trzęsień ziemi

Bambusowe domy mogą stać się antidotum na problemy osób pozbawionych dachu nad głową przez trzęsienia ziemi lub inne kataklizmy.

Modułową konstrukcję takiego łatwego w montażu i taniego domu wymyślił Yan Xiao, chiński specjalista w dziedzinie design budowlanego i modernizacji. Na pomysł domu, który można szybko postawić, wpadł po odwiedzeniu chińskiej prowincji Sichuan dotkniętej silnym trzęsieniem ziemi w maju br. Prototyp domu powstał w ciągu dwóch tygodni i został oparty na konstrukcji modułowej, umożliwiającej dopasowanie budynku do potrzeb konkretnej rodziny. W przeciwieństwie do dotychczas stosowanych w takich sytuacjach namiotów, dom bambusowy jest dużo bardziej wytrzymały, izoluje od gorąca i hałasu, i jest ognioodporny. Dodatkowym atutem jest fakt wykorzystania do jego budowy materiału powszechnie dostępnego w tym rejonie świata.

Źródło: www.sciencedaily.com

Celulozowa powłoka rewolucją w świecie materiałów

Naukowcy z Wielkiej Brytanii zaprzęgli bakterie do wytwarzania celulozowej, lepkiej powłoki na powierzchni włókien roślinnych. Odkrycie pozwoli na wykorzystanie naturalnych włókien w odnawialnych plastikach kompozytowych. Nowy typ materiału dorównujący wytrzymałością tym stosowanym dziś powszechnie, będzie mógł być wykorzystany np. do budowy samochodów, samolotów i innych produktów. Jego zaletą jest zdolność do ponownego wykorzystania (recycling), czym góruje nad powszechnie stosowanymi plastikami tworzonym na bazie ropy naftowej.

Źródło: www.sciencedaily.com

Prototyp terminatora?

Naukowcy z Uniwersytetu Kraju Basków pracują nad konstrukcją robota, który może się samodzielnie poruszać i podejmować decyzje. Robot, nazwany przez swoich twórców Tartalo, potrafi rozpoznawać miejsca i prosić o pozwolenie na wejście do konkretnych pomieszczeń. Jest wyposażony w zestaw czujników, dzięki którym jest w stanie ominąć większość przeszkód stojących mu na drodze. Założeniem naukowców jest stworzenie maszyny, która na wydane polecenie samodzielnie odnajdzie drogę do celu.

Źródło: www.sciencedaily.com

Samolot sam się naprawi

Naukowcy z Uniwersytetu w Bristolu opracowali technikę, która stanowi prawdziwy przełom w dziedzinie poprawy bezpieczeństwa lotów i jednocześnie wiernie naśladuje znane nam z autopsji procesy gojenia się tkanek. Powierzchniowe uszkodzenia poszycia samolotów będą się „goiły” przy pomocy wydzielającej się w miejscu zniszczenia żywicy epoksydowej, która umożliwi materiałowi pokrywającemu samolot odzyskanie do 80% wytrzymałości. Dzięki wzbogaceniu żywicy w barwnik te tymczasowo naprawione miejsca będą dobrze widoczne co umożliwi ich szybką naprawę. Ta nowatorska technika ma oczywiście stanowić jedynie uzupełnienie dla regularnych kontroli technicznych i zapewne znajdzie zastosowanie nie tylko w lotnictwie, ale także innych dziedzinach, gdzie stosuje się podobne materiały, a są to między innymi motoryzacja i astronautyka.

Co więcej technika ta pozwoli na zmianę sposobu konstruowania samolotów. Dotychczas do ich budowy wykorzystywano głównie aluminium, które teraz będzie można zastąpić lżejszymi polimerami. Dzięki temu nowoczesne samoloty będą zużywać mniej paliwa, co pociągnie za sobą niższe ceny biletów i obniżenie poziomu emisji dwutlenku węgla do atmosfery.

Źródło: www.sciencedaily.com

Ognioodporna wełna dla amerykańskich żołnierzy

Amerykański naukowiec Jeanette Cardamone wynalazła i opatentowała materiał, który dodany do wełny zwiększa jej ognioodporność tak, że dorównuje ona kombinezonom ochronnym, jakich używają strażacy.

Prace nad nowym materiałem zainicjowała Armia Amerykańska, która wykorzystuje wełnę do produkcji mundurów, ponieważ po zetknięciu z ogniem pali się ona na popiół, który nie parzy w przeciwieństwie do tworzyw sztucznych, które w wysokiej temperaturze topią się i mogą powodowa dodatkowe obrażenia ciała. Naukowcy opracowali najpierw odmianę wełny, którą można prać w pralce, a od tego jest miłą dla skóry w przeciwieństwie do swego tradycyjnego odpowiednika. Po dodaniu do niej odpornego na temperaturę polimeru nowy materiał dorównuje parametrami odporności na ogień tkaninom, które w połowie składają się z Nomexu, włókna używanego do produkcji kombinezonów strażackich.

Źródło: www.sciencedaily.com

Dom jak bateria

Naukowcy opracowali prototyp baterii słonecznej, która, w przeciwieństwie do tradycyjnych, jest niemal całkowicie przeźroczysta. Dzięki tej właściwości można ją wykorzystywać zamiast tradycyjnych szyb, jak też jako podstawowy materiał do budowy domu. Nowe baterie słoneczne zawierają dwutlenek tytanu i barwnik, który nadaje im delikatnie czerwonawy odcień, pozostawiając je transparentnymi.

Zastosowanie tego wynalazku do budowy domów pozwoli na wznoszenie budynków całkowicie niezależnych od sieci elektrycznej, lub wręcz produkujących własną energię, którą będzie można sprzedać. Technologia ta umożliwi nam, jak wyliczają naukowcy, na zmniejszenie emisji dwutlenku węgla do atmosfery o niemal połowę.Profesor John Bell, współtwórca wynalazku, zapewnia, że nowe baterie słoneczne pojawią się na rynku w ciągu kilku najbliższych lat.

Źródło: www.sciencedaily.com

Najbardziej pożądane wyposażenie samochodów

Pismo Forbes AUTOS opublikowało wyniki badań wskazujących, na jakie dodatkowe wyposażenie kierowcy byliby skłonni wydać pieniądze przy zakupie samochodu.

Do najważniejszych należą systemy informujące o samochodzie znajdującym się w tak zwanym martwym punkcie – niewidocznym w lusterku, oraz o wjechaniu na sąsiedni pas.

Jednocześnie kierowcy nie chcą inwestować w nowinki techniczne przekazujące kontrolę nad zachowaniem pojazdu komputerom. Wolą być więc tylko ostrzegani – przekazywanie sterów bezdusznej maszynie jest niemile widziane. W świetle tych badań wiele rozwiązań prezentowanych na światowych targach motoryzacyjnych może okazać się zbędnym gadżetem. Więcej szczegółów na stronie: http://www.msnbc.msn.com/id/24159301/

Sztuczne oko

W Londyńskim Moorfields Eye Hospital przeprowadzono pierwsze w Anglii zakończone powodzeniem leczenie, którego celem było przywrócenie wzroku osobom, które je utraciły wskutek chorób dziedzicznych. Udało się to osiągnąć dzięki sztucznemu oku – konstrukcji łączącej miniaturową kamerę zamontowaną w okularach i specjalnego, elektronicznego implantu wszczepionego w siatkówkę oka pacjenta. Taki mechanizm pozwala na razie dostrzec osobom leczonym ledwie zarysy przedmiotów, jednakże lekarze są optymistami co do rozwoju nowego wynalazku i jego znaczenia dla leczenia skutków dziedzicznych chorób oczu prowadzących do ślepoty.

Źródło: http://news.bbc.co.uk/1/hi/health/7359282.stm

Plastik przyjazny dla środowiska

Naukowcy z Missouri University of Science and Technology pracują nad wynalezieniem przyjaznego dla środowiska plastiku, który ulegałby biodegradacji w ciągu kilku miesięcy od trafienia do kosza.

Problem jest poważny, ponieważ według szacunków rocznie amerykańskie wysypiska trafia 30 milionów plastikowych butelek na wodę. Nowy rodzaj plastiku składałby się z bazujących na naturalnych olejach i polimerach substancji, które w sposób naturalny ulegałyby szybkiemu rozkładowi. Wynalazek znalazłby zastosowanie w wielu dziedzinach – przede wszystkim w branżach związanych z produkcją plastikowych opakowań.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/