Archiwa kategorii: ciekawostki techniczne ze świata

Niezniszczalne skrzydła?

Współpraca firmy GTM Advanced Structures, amerykańskiego producenta aluminium Alcoa oraz wydziału Inżynierii Powietrznej Politechniki w Delft zaowocowała wynalezieniem nowego, odpornego na zmęczenie, materiału, który może być wykorzystany w konstrukcji skrzydeł samolotów.

Materiał nazwany przez jego twórców CentrAl (skrót od Central Reinforced Aluminium) osiągnięto dzięki zastosowaniu kombinacji włókien aluminiowych. Uzyskane właściwości to prawie całkowita odporność na tzw. zmęczenie materiału, z którym na co dzień borykają się np. osoby nadzorujące przeglądy samolotów. Nowy materiał jest także lżejszy od stosowanych dotychczas w lotnictwie tworzyw wykonanych w włókien węglowych. Wprowadzenie go do produkcji samolotów przyczyni się do znacznego ograniczenia kosztów ich ekspoatacji oraz do zwiększenia ich bezpieczeństwa. Szacuje się, że CentrAl w skali światowej może przynieść oszczędności rzędu 100 miliardów dolarów.

Źródło: www.sciencedaily.com

Błędy w projektowaniu domów przyczyną wypadków

Wypadki, jakim ulegamy w domach są bardzo często spowodowane sposobem projektowania naszych mieszkań. Tylko w Wielkiej Brytanii co roku z powodu obrażeń odniesionych w domu do szpitali trafia trzy miliony osób. David Ormandy z Uniwersytetu w Warwick uważa, że to wina projektów mieszkań, które zwiększają ryzyko wypadków. Twierdzi on, że w Anglii jest dwadzieścia razy łatwiej ulec urazowi w domu, niż wygrać na loterii.

Badacze opracowali metodę analizy, w której bierze się pod uwagę zarówno częstotliwość danego typu wypadków, jak też ich konsekwencje, co pozwala na otrzymanie wiarygodnego rankingu. Głównym czynnikiem powodującym wypadki pozostaje nasze zachowanie, ale sposób zaprojektowania domu ma znacznie większe, niż dotąd uważano. Fakt ten był dotąd lekceważony, a wszelkie kampanie społeczne mające na celu zwiększenie bezpieczeństwa w domach nie brały pod uwagę konieczności dokonania zmian w ich urządzeniu.

Już tak prosty środek zaradczy jak przymocowanie do schodów stabilnej obręczy zmniejsza o połowę ryzyko upadku. Podobnie działa zmniejszenie odległości między drążkami w poręczy, czy osłonie balkonu do 10 cm tak, aby nie mogły przez nie wypaść małe dzieci. Dobrym pomysłem jest także stosowanie poręczy w wannie i pod prysznicem. Są to stosunkowo niedrogie zmiany, ale ich wprowadzenie do standardowych projektów domów może zdecydowanie ograniczyć liczbę urazów, którym ulegamy na co dzień.

Źródło: www.sciencedaily.com

Bateria jak kartka papieru

Naukowcy z Rensselaer Polytechnic Institute opracowali baterię, którą można pomylić z kawałkiem papieru. Jest ona pokryta nanorurkami węglowymi, niezwykle lekka i cienka oraz bardzo elastyczna. W dodatku jest odporna na temperatury od -35 do +150C. Wynalazek może funkcjonować zarówno jako bateria, jak też superkondensator, podczas gdy zwykle elementy te są rozdzielne. Inną ważną cechą jest to, że do zasilania baterii można wykorzystać ludzką krew lub pot, co otwiera duże możliwości w wykorzystaniu nowego urządzenia w implantologii.

Bateria składa się w 90 procentach z celulozy oraz nanorurek węglowych, które działają jak elektrody. Można ją skręcać, składać, lub też przycinać w pożądany kształt. Oprócz zastosowań w medycynie urządzenie otwiera też nowe możliwości przed projektantami drobnej elektroniki, a nawet większych pojazdów, ponieważ można z niej formować różne elementy.

Materiały wykorzystywane do produkcji baterii są tanie, ale naukowcy muszą jeszcze opracować metodę niedrogiej masowej produkcji tego niezwykłego wynalazku.

Źródło: www.sciencedaily.com

Komputer z poczuciem humoru?

Naukowcy z Uniwersytetu w Cincinnati zajmujący się zagadnieniem sztucznej inteligencji opracowali program, który jest w stanie rozpoznać proste żarty oparte na grze słów. Ta pozornie nieistotna czynność jest kolejnym krokiem na drodze do opracowania programów, które będą łatwiejsze w obsłudze dzięki rozpoznawaniu komend wydawanych w nieformalny sposób.

Program rozpoznaje dowcip, ale tylko jeśli uprzednio dostarczono mu odpowiedniej wiedzy. Obecnie wprowadzane informacje dotyczą amerykańskiej odmiany angielskiego na poziomie dziecka. Do programu wprowadza się przykłady słów, które mogą mieć kilka znaczeń oraz homonimy, jak w żartach słownych. Następnie komputer sprawdza, czy dany przekaz ma sens, jeśli nie szuka w bazie danych podobnych słów, które mogą pasować do kontekstu. Jeśli takie istnieją dana wypowiedź jest traktowana jako żart.

Profesor Tom Mantei podkreśla, że docenianie żartu wymaga dużej subtelności, wbrew pozorom potrzebna jest do tego spora wiedza, a komputery wciąż mają z tym trudności. Jednak jest to jeden ze sposobów, aby w przyszłości uprościć sposób, w jaki komunikujemy się z komputerem.

Źródło: www.sciencedaily.com

Nowe badania pozwolą na zminimalizowanie skutków tsunami

Zespół ekspertów z University College London przygotowuje się do skonstruowania nowatorskiego generatora tsunami, który pozwoli na wywołanie prawdziwego tsunami w pomniejszonej skali w warunkach laboratoryjnych. Pomimo, że wiadomo jak powstaje tsunami nie znane są do końca zachowania fal, które znajdą się w rejonie przybrzeżnym i wewnątrz lądu.

Matematyka nie jest w stanie stworzyć modelu opisującego tsunami, ponieważ podlega ono skomplikowanym interakcjom ze strony wybrzeża, różnorodnych osadów i budynków na jego drodze. Konwencjonalne generatory fal nie radziły sobie z konieczną w tym przypadku długością fali. Nowy generator będzie kontrolował przepływ dużych mas wody wykorzystując ciąg powietrza w odwróconym zbiorniku. Pozwoli on na rejestrację i pomiar procesów zachodzących przy brzegu, spowodowanego przez tsunami zalania i siły fal zmieniającej się wraz z postępem tsunami. Ukończenie modelu generatora ma nastąpić latem 2008 roku. Udostępnienie go naukowcom pozwoli na lepsze zabezpieczenie się przed skutkami tego groźnego żywiołu.

Źródło: www.sciencedaily.com

Jaki dom ma największe szanse w starciu z huraganem?

Amerykańskim naukowcom udało się opracować projekt domu, który będzie bardziej odporny na zagrożenia spowodowane huraganami i powodziami. Według nich największe szanse w czasie żywiołu mają domy oparte na planie kwadratu, ustawione na mocnych słupach tak, aby zapobiec podtopieniom.

Istotnym czynnikiem jest budowa dachu: powinien się on składać z jak największej ilości płaszczyzn (minimum czterech) i łączyć się z resztą konstrukcji domu. Po testach przeprowadzonych w tunelu powietrznym na modelach różnych konstrukcji dachowych naukowcy orzekli, że bezpieczeństwo budynku można zwiększyć łącząc grzbiet dachu, który podlega działaniom największych sił w czasie huraganu z reszta budynku za pomocą centralnie usytuowanego wspornika. Pozwala to na zrównoważenie działających sił i odciążenie dachu.

Źródło: www.sciencedaily.com

Napęd wodorowy coraz bliżej

Przełom w technice przechowywania wodoru może przyczynić się do masowej produkcji samochodów, które nie będą wydzielały spalin. Brytyjscy naukowcy opracowali związek litu i wodoru, w którym wodór jest tak gęsto „upakowany”, że można na nim przejechać prawie 500 km, przy akceptowalnej wielkości baku.

Dotychczas głównym problemem w popularyzacji tego alternatywnego źródła napędu był rozmiar zbiorników z wodorem – do przejechania tej odległości potrzebowano zbiornika wielkości piętrowego autobusu. To przełomowe odkrycie pozwala mieć nadzieję, ze za 10 lat samochody z napędem wodorowym wejdą do masowej produkcji. Świadczy o tym również fakt, że General Motors postanowił przenieść część inżynierów odpowiedzialnych za rozwój tej technologii z laboratorium na dział produkcji.

Żródło: http://www.sciencedaily.com

Dotyk na odległość

Naukowcy opracowali rewolucyjną technologię Haptic, która pozwala na wykorzystywanie zmysłu dotyku w technologii informatycznej. Dzięki tej technologii możemy dotknąć tego, co dotychczas tylko widzieliśmy; możliwie jest rozpoznawanie za pomocą dotyku kształtów i faktury przedmiotów, a nawet chwytanie ich i ocenianie ich wagi.

W praktyce możliwości tej technologii są wykorzystywane nie tylko w grach komputerowych, ale także do współpracy zespołów projektantów samochodów, którzy są od siebie oddaleni o setki kilometrów. Haptic pozwala na wirtualne konstruowanie silników, lub innych części. Ta technika pracy przez internet może w przyszłości znaleźć zastosowanie w medycynie – lekarz będzie mógł na odległość zdiagnozować i zoperować pacjenta. Będzie także można wirtualnie uścisnąć sobie dłonie.

Żródło: http://www.sciencedaily.com/

Supernierdzewny stop stali

W laboratorium Oak Ridge opracowano nowy rodzaj super nierdzewnego stopu stali. Jest o wiele bardziej odporny na utlenianie niż dotychczas znana stal nierdzewna, przy tych samych kosztach produkcji i tak samo odporny na kurczenie. Przełomowe jest to, że nowy materiał tworzy ochronną powłokę tlenku aluminium zamiast tlenku chromu.

Dotąd takie połączenie odporności na kurczenie i rdzę było możliwe tylko w przypadku stopów opartych na niklu, których produkcja była pięciokrotnie droższa niż wytworzenie nowego stopu. Co więcej, można go także wykorzystywać w temperaturze do 800 stopni Celsjusza, co wydatnie zwiększa jego zastosowania.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Tańczący most przetrwa trzęsienie ziemi

Inżynierowie z Uniwersytetu w Buffalo pracują nad nową technologią, dzięki której mosty będą dużo bardziej odporne na trzęsienia ziemi niż obecnie, oraz tańsze w budowie i modernizacji. Wbrew zdrowemu rozsądkowi nowa technologia zakłada, że pylony mostu nie będą przytwierdzone do powierzchni ziemi.

Dzięki temu w czasie trzęsienia ziemi będą one mogły w niewielkim stopniu podskakiwać. Jedna z wersji zakłada, ze funkcję podstawy mostu będą pełnić specjalnie zaprojektowane amortyzatory pochłaniające część energii. Naukowcy uzasadniają nowy kierunek poszukiwań tym, że współczesne projekty mostów stawianych w miejscach szczególnie narażonych na trzęsienie ziemi zakładają ich solidne osadzanie w ziemi. Potężne fundamenty są bardzo kosztowne i nie chronią mostu w dostateczny sposób, ponieważ przyjmują na siebie całą energię trzęsienia ziemi. Nowa technologia pozwoli na jej redukcję.

źródło: www.sciencedaily.com