Archiwa kategorii: ciekawostki techniczne ze świata

Komputer na tropie złodziei rowerów

Doktorantka z Uniwersytetu w Leeds, Dima Damen, opracowała system wspomagania monitoringu przy pomocy komputera, który jest w stanie ostrzec przed planowanymi kradzieżami jednośladów.

Problem jest poważny ponieważ coraz więcej osób w Wielkiej Brytanii decyduje się korzystać z tego ekologicznego środka transportu, to z kolei prowadzi do rosnącej liczby kradzieży, z czego tylko w pięciu procentach przypadków skradziona własność wraca do właściciela.

Ponieważ ciągłe monitorowanie kamer zamontowanych w różnych miejscach miasta jest bardzo trudne opracowany system sam zapamiętuje, kiedy ktoś parkuje swój rower i dopasowuje późnej do zapamiętanych kolorów osobę, która przychodzi po pojazd. Jeśli schemat kolorystyczny jest zdecydowanie odmienny alarmuje obsługę kamer. Podczas wstępnych prób udało się w ten sposób zapobiec jedenastu z trzynastu symulowanych kradzieży.

Damen stara się rozwinąć swój wynalazek tak, aby był przydatny również jako środek zapobiegający zamachom bombowym. Być może uda się opracować model, który będzie monitorował ludzi pojawiających się z podejrzanymi pakunkami w miejscach, gdzie zwykle umieszcza się ładunki wybuchowe, takich jak lotniskowe toalety, czy wszelkie skrytki za słupami, a następnie alarmował obsługę, jesli dana osoba wyjdzie bez paczki, z którą weszła.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Nowy materiał odporny na olej

Naukowcy z Instytutu Technologii w Massachusets opracowali materiał, który nie przepuszcza oleju. Można go nanosić w formie elastycznej powłoki, co pozwala na jego szerokie stosowanie, np. w lotnictwie, lotach kosmicznych i usuwaniu niebezpiecznych
zanieczyszczeń.

Materiał może być wykorzystywany do pokrywania części samolotów lub rakiet, które są wrażliwie na zniszczenia spowodowane zamoczeniem paliwem, takich jak np. różnego rodzaju uszczelki.

Stworzenie materiału niewrażliwego na olej było dużym wyzwaniem dla naukowców, ponieważ nawet w naturze nie ma takich materiałów. Dotychczas uważano, że nie jest to możliwe na szerszą skalę i bez wykorzystania skomplikowanych procesów litograficznych. Rozwiązanie jak zwykle okazało się stosunkowo proste.

Oleje i inne węglowodany rozpływają się po powierzchni, ponieważ , w przeciwieństwie do skupiającej się w krople wody, mają bardzo niskie napięcie powierzchniowe. Naukowcy przezwyciężyli ten problem projektując materiał złożony ze specjalnych mikrowłókien, który przypomina cienką serwetkę, pomiędzy włóknami uwięzione są pęcherzyki powietrza, które nie pozwalają tłuszczom na przedostanie się do spodu i zamoczenie materiału. Ochronna powłoka może być stosowana na różnych powierzchniach, włączając w to liście roślin.

Naukowcom udało się także wypracować parametry, które pozwolą na wyprodukowanie specjalnych mat z włókien, które będą mogły odpychać różne węglowodany. Będzie to bardzo przydatne, np. przy oczyszczaniu powierzchni skażonych przez wyciek paliwa.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Tama na Morzu Czerwonym?

Holenderscy naukowcy zajęli się jednym z najbardziej ambitnych projektów ostatnich lat. Przyznają oni, że zbudowanie tamy na Morzu Czerwonym zaspokoi potrzeby energetyczne mieszkańców Środkowego Wschodu i rozwiąże ich problemy dotyczące dostaw paliw. Jednocześnie taki projekt może doprowadzić do ogromnej katastrofy ekologicznej i zmusić setki tysięcy ludzi do porzucenia swych domostw.

Wkrótce technika pozwoli nam na zbudowanie tamy, która będzie w stanie odgrodzić masy wody w Morzu Czerwonym od oceanów i dzięki kontrolowaniu ich wpływu uzyskać około 50 gigawatów energii (dla porównania największa elektrownia atomowa w Stanach Zjednoczonych, Palo Verde, produkuje tylko 3,2 gigawata).

Taki projekt będzie miał ogromny wpływ zarówno na sytuację polityczną i ekonomiczną regionu jak też na jego ekologię. Mimo spowodowania ogromnych zniszczeń w ekologii, tama wyprodukuje energię, która dramatycznie zmniejszy emisję gazów cieplarnianych i stanie się realną alternatywą energetyczną dla przyszłych pokoleń. Wydaje się, że ostateczna decyzja należy do państw położonych w basenie Morza Czerwonego. „Jeśli zdecydują się oprzeć ten śmiały projekt to ich zadaniem będzie ograniczyć jego negatywne skutki”, podsumowuje Roelof Dirk Schuiling z uniwersytetu w Utrechcie.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Sztuczna dłoń coraz bliżej

Naukowcy z Portsmouth i Szanghaju wspólnie pracują nad inteligentnym oprogramowaniem, które pozwoli im na stworzenie robota – idealnej kopii ludzkiej ręki, zdolnego płynnie naśladować wszystkie jej ruchy. Naukowcy z obu uniwersytetów dostali stypendium od Towarzystwa Królewskiego w Wielkiej Brytanii, które pozwoli im na kontynuowanie prac.

Opracowana technologia może zrewolucjonizować przemysł i medycynę, a naukowcy mają nadzieję, że ich wynalazek pozwoli w przyszłości na wyprodukowanie idealnej protezy. „Sztuczna ręka to jeden z mitów nauki”, mówi doktor Honghai Liu z Uniwersytetu w Szanghaju. Dodaje, że ich wynalazek ma pozwolić na precyzyjną kontrolę nad swymi ruchami, co dotychczas pozostawało w sferze marzeń.

Do opracowania modelu naukowcy wykorzystują cybernetyczną rękawicę wyposażoną w czujniki, które pozwalają uchwycić sposób poruszania się ludzkiej dłoni z dokładnością do kilku milimetrów.
Dotąd tylko ludzie umieli poruszać się w wydajny sposób, który jednocześnie zachowywał płynność ruchów, ćwiczyliśmy takie zachowania w procesie ewolucji. Nadszedł w końcu czas, aby dzięki rozwojowi nauki przekazać tę umiejętność robotom.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Łączenie odmiennych materiałów

Naukowcy z TWI World Centre for Materials Joining Technology pracują nad wynalezieniem nowej metody trwałego łączenia ze sobą różnych materiałów. Problem dotyczy przede wszystkim stopów magnezu i aluminium, wykorzystanie których umożliwiłoby producentom samochodów uczynienie pojazdów lżejszymi. Obecnie obydwa metale można przyspawać do siebie, jednak połączenie takie jest kruche i niezbyt trwałe. Z tego względu wspomniani naukowcy pracują nad metodą laserowego łączenia stopów na zasadzie „kanapki”. Między dwie warstwy tego samego materiału wkładają drugi materiał, a następnie wierzchnie warstwy przy pomocy lasera spawają ze sobą. Uzyskane do tej pory połączenia aluminium i magnezu przeszły testy rozciągliwości. Obecnie opracowywana jest metoda ulepszania spawów pod katem ich wytrzymałości.

Zautomatyzowana giętarka

Firma Unison wprowadziła na rynek nowoczesną giętarkę do rur, w której proces ładowania, formowania, gięcia i sprawdzania poprawności został zautomatyzowany. W stosunku do poprzednich maszyn tego typu, karetkę transportującą materiał zastąpiono przegubowym ramieniem robota wyposażonym w obrotowy chwytak.

Ramie to, dzięki swojej konstrukcji, może łatwo chwytać i obracać obrabiany materiał w trakcie całego procesu ładowania, nadawania formy i kontroli jakości. Według producenta, dzięki nowej konstrukcji, maszyna zajmuje mniej miejsca i pozwala na zmniejszenie kosztów transportu materiału w procesie produkcyjnym. Więcej na ten temat na anglojęzycznej stronie:

www.theengineer.co.uk

Niemowlaki sterujące robotami?

Para naukowców z Uniwersytetu w Delaware pracuje nad konstrukcją robotów, które mogłyby być obsługiwane przez małe dzieci, nawet noworodki, i które wspomagałyby ich rozwój. Wynalazek będzie przeznaczony dla dzieci, które z powodu rozmaitych zaburzeń (np. Zespół Downa, Autyzm itp.) mają ograniczone możliwości samodzielnego poruszania się.

Ograniczenie takie powoduje, że wolniej eksplorują otaczający je świat i przez to wolniej zdobywają doświadczenia życiowe w okresie, w którym ich mózg bardzo szybko się rozwija. Roboty mogłyby znacznie pomóc im w tym procesie i przez to wyrównywać szanse rozwoju w stosunku do innych dzieci.

Źródło: www.sciencedaily.com

Plastik niczym stal

Naukowcy z Uniwersytetu w Michigan wynaleźli odmianę plastiku o właściwościach stali. Osiągnęli to poprzez próbę naśladowania struktury molekularnej muszli morskich. Nowy materiał jest przeźroczysty, bardzo wytrzymały i lekki.

Tworzą go nanowarstwy gliny i dający się rozpuszczać w wodzie polimer pełniący rolę kleju. Wynaleziony materiał nie jest jeszcze na tyle mocny, by móc zastępować stal, ale naukowcy są zdania, że dalsze prace doprowadzą do jego ulepszenia pod tym względem. Już w tej chwili mówi się o możliwości wykorzystania go przy produkcji uzbrojenia i pojazdów dla wojska i policji. Możliwe są także zastosowania m.in. w biomedycznych czujnikach, urządzeniach mikroelektromechanicznych czy np. w bezzałogowych samolotach.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Mniej wypadków w nocy dzięki nowemu systemowi?

Według Europejskiej Komisji Przemysłu Samochodowego 42% śmiertelnych wypadków samochodowych ma miejsce w nocy. Liczba ta jest niepokojąca jeśli weźmie się pod uwagę fakt, że w godzinach nocnych ruch na ulicach i drogach jest o 60% mniejszy.

Przyczyną takiego stanu rzeczy jest ograniczone pole i dokładność widzenia w ciemnościach spowodowane światłem rzucanym przez przednie reflektory pojazdów. Z tego względu naukowcy z Uniwersytetu w Grenadzie uruchomili specjalny projekt nazwany DRIVASCO, którego celem jest opracowanie inteligentnych samochodów umożliwiających bezpieczniejsze podróżowanie. Grupa działająca w ramach tego projektu pracuje nad stworzeniem systemu specjalnych kamer, które umieszczone w samochodzie będą mogły odczytywać obraz z obszaru dużo większego niż ten oświetlany reflektorami. Informacje pochodzące z kamer będą interpretowane przez system komputerowy, który np. przy pomocy sygnałów dźwiękowych lub wizualnych będzie ostrzegał kierowcę o potencjalnym niebezpieczeństwie jakim może być np. ukryte w przydrożnych zaroślach zwierze.

Źródło: http://www.sciencedaily.com

Nowa metoda uzyskiwania energii z fal morskich

Inżynierowie z fińskiej firmy AW-Energy opracowali nowy sposób uzyskiwania energii z fal morskich. W dotychczasowych metodach stosowane były urządzenia pracujące na powierzchni morza. Są one jednak bardziej podatne na zniszczenie przez sztorm lub wywołane warunkami atmosferycznymi awarie. Dlatego fińscy naukowcy skonstruowali urządzenie, które może pracować na dnie morza.

Zamontowana przy dnie płyta jest poruszana ruchami wody wywołanymi przez fale. Płyta ta jest podłączona do pompy tłokowej, której praca wytwarza energię elektryczną. Cała konstrukcja ma charakter modułowy. Dzięki temu na morskim dnie może powstać cała elektrownia o powierzchni dostosowanej do zapotrzebowania na energię.

Źródło: http://www.theengineer.co.uk