Archiwa kategorii: ciekawostki techniczne ze świata

Nowa technologia inspekcji stanu mostów

Zmieniające się warunki pogodowe, sól, natężenie ruchu, to wszystko ma wpływ na stan naszych mostów: pojawiają się mikroskopijne pęknięcia, kruszy się cement, elementy metalowe pokrywa rdza.

Dotychczas, aby zbadać stan mostu na miejsce musiał się pofatygować człowiek, a i on mógł przegapić niektóre usterki. Aby usprawnić i udoskonalić technikę diagnostyki mostów naukowcy z Instytutu Matematyki Przemysłowej w Kaiserslautern wraz z włoską firmą Infracom opracowali program, który diagnozuje stan mostu na podstawie jego fotografii.

Nie było to proste zadanie, ponieważ istnieje wiele typów mostów a i charakter ich zniszczeń bywa różnorodny. W dodatku wpływ maja tu tez takie czynniki jak zanieczyszczenie konstrukcji czy kolor samego mostu. Źródłem sukcesu jest żmudne gromadzenie wystarczającej ilości zdjęć uszkodzonych mostów i dzielenie poszczególnych rodzajów uszkodzeń i ich wizerunków na kategorie.

Dzięki temu, gdy program natrafia na zdjęcie nowego mostu w bazie danych poszukuje mostów o podobnej konstrukcji i jest w stanie zaznaczyć obszary narażone na zniszczenie, lub mikrouszkodzenia, pozostawiając człowiekowi decyzję, co do dalszego postępowania.

Źródło: http://www.theengineer.co.uk/

Beton bez wody?

Dr Houssam Toutanji, wykładowca Uniwersytetu w Alabamie opublikował artykuł, w którym demonstruje pomysł na stworzenie betonowych konstrukcji na księżycu bez wykorzystania do tego celu wody. Jak wiadomo woda bardziej może przydać się astronautom, a dostarczanie jej w większych ilościach na księżyc stanowi barierę. Dlatego poszukiwane są metody, by do stawiania budowli na księżycu wykorzystać materiały, które można znaleźć na miejscu. Dr. Houssam Toutanji wodę zastąpiłby dostępną na księżycu siarką pełniącą rolę elementu wiążącego beton.

Źródło: www.sciencedaily.com

Autobus z autopilotem

Na początku września, na odcinku E. 14th Street długości jednej mili w mieście San Leonardo (USA) przeprowadzono test autobusu sterowanego przy pomocy czujników magnetycznych. Dość powiedzieć, że kierowca nie potrzebował kierownicy. Jego rola ograniczała się do hamowania i przyspieszania, natomiast autobus samodzielnie wykonywał manewry na jezdni. W pojeździe umieszczono czujniki i komputery odczytujące dane na temat położenia z magnesów umieszczonych w chodnikach.

Źródło: www.sciencedaily.com

Roboty mrówki zbudują nam domy na Marsie?

Naukowcy pracujący w ramach finansowanego przez Unię Europejską projektu I-SWARM próbują stworzyć oddział mikrorobotów, które współpracując ze sobą na zasadzie roju będą w stanie budować konstrukcje. Dotychczas udało się stworzyć blisko 100 osobową grupę robocików. Efekty projektu mogą być w przyszłości wykorzystane przy próbach zasiedlania Marsa, lub innych planet. Roje robotów miałyby wówczas za zadanie przygotowanie i zbudowanie obiektów, w których schronić by się mogli ludzie lądujący na Marsie.

Źródło: www.sciencedaily.com

Samobieżny pojazd naśladujący mrówki

Grupa naukowców z Uniwersytetu La Laguna na Wyspach Kanaryjskich opracowała „Verdino”, samosterujący pojazd, który wyczuwa jaka jest powierzchnia drogi po której jedzie używając w tym celu metody optymalizacji dystansu wzorowanej na zachowaniu mrówek (ang. Ant Colony Optimisation = ACO).

Owady te poruszając się jakąś trasą zostawiają za sobą ślad zapachowy złożony z feromonów, który jest czytelny dla innych członków danej kolonii. Ponieważ z czasem feromony wietrzeją najdłużej utrzymuje się zapach tras, które są najczęściej pokonywane, a tym samym najbardziej optymalne. W podobny sposób – bo za pomocą sztucznych feromonów – porozumiewają się między sobą podzespoły komputerowe, co pozwala „Verdino” na utrzymanie kursu nawet na drodze, na której nie ma namalowanych pasów, lub też której krawędzie są nierówne, zanieczyszczone ziemią czy zarośnięte trawą.

Prototyp urządzenia przypomina wózek golfowy i ma być używany na ekologicznym osiedlu powstającym na Teneryfie. Naukowcy mają nadzieję, że ich wynalazek da się wprowadzić na rynek i wykorzystywać w zespołach zabytków, centrach turystycznych, podczas wydarzeń artystycznych lub sportowych jak też w wielkopowierzchniowych sklepach i fabrykach, można by go nawet montować jako zdalny system bezpieczeństwa w pojazdach należących do osób niepełnosprawnych lub w podeszłym wieku.

Źródło: www.sciencedaily.com

Helikoptery uczące się latać

Informatycy ze Stanford opracowali model sztucznej inteligencji, który pozwala zautomatyzowanym helikopterom uczyć się trudnych ewolucji w powietrzu poprzez obserwowanie innych helikopterów wykonujących dane akrobacje.

W rezultacie te latające komputery są w stanie powtórzy nawet najbardziej skomplikowane akrobacje bez konieczności żmudnego wpisywania instrukcji a jedynie dzięki procesowi nauki poprzez praktykę.

Pokaz możliwości nowego wynalazku odbył się na terenie kampusu uniwersyteckiego. Zakres jego akrobacji przechodził najśmielsze oczekiwania: w programie znalazły się beczki, korkociągi, przewroty przez skrzydło, a także najtrudniejszy manewr określany jako „kobra” podczas którego z lotu poziomego samolot ustawia się na ogonie, po czym zaczyna się lekko kiwać do przodu i do tyłu.

Wyczyn ten jest imponujący ponieważ komputerowe helikoptery są urządzeniami dla których bardzo trudno pisze się programy na skomplikowane ewolucje. Są one z natury mało stabilne i, jak to określił jeden z pilotów, „tylko czekają, aby się przewrócić i rozbić”. Dzięki przetwarzaniu danych dostarczanych im z instrumentów pomiarowych umieszczonych na samolocie komputery są w stanie precyzyjnie odtworzyć jego nawet najbardziej skomplikowane ruchy. Ten nowatorski projekt może być wykorzystywany np. do poszukiwania min lądowych w rejonach objętych walkami lub szybkiego lokalizowania źródeł ognia w czasie pożarów na dużych powierzchniach. W takich sytuacjach precyzja i elastyczność nowych helikopterów może się okazać na wagę złota.

Źródło: www.sciencedaily.com

Symulacja trzęsień ziemi

Inżynierowie z Uniwersystetów San Diego i Arizona przeprowadzili trzęsień ziemi na najcięższym z dotychczas badanych modeli. Ważacy milion funtów model garażu wykonany z betonowych prefabrykatów umieszczono na specjalnym ruchomym stole imitującym trzęsienia ziemi. Skupiono się na badaniach zachowań prefabrykatów betonowych stosowanych przy budowie wielopoziomowych parkingów, akademików, hoteli, stadionów, biur czy więzień. Badania konstrukcji trwały trzy miesiące. Prowadzący je inżynierowie zajęli się teraz analizą ich wyników, która powinna przyczynić się do stworzenia konstrukcji bardziej odpornych na tego typu kataklizmy.

Źródło: www.sciencedaily.com

Pojazd napędzany wiatrem

Studenci ze Stutgartu skonstruowali pojazd kołowy napędzany wiatrem. Nowy wehikuł to trójkołowiec wyposażony w umieszczone nad kierowcą śmigło o rozpiętości sięgającej dwóch metrów. Całość przypomina trójkołowy rower połączony z helikopterem, z tą różnicą, że śmigło jest umieszczone prostopadle do całej konstrukcji. W minioną sobotę wehikuł wziął udział w wyścigu podobnych pojazdów konstruowanych przez studentów z całej europy zorganizowanym w miejscowości Den Helder w Holandii. Niestety nie wiemy, jaki rezultat osiągnięto.

Źródło: www.sciencedaily.com

Sztuczne powłoki integrujące implanty z organizmem

Naukowcy z Uniwerstytetu w Ohio pracują nad wynalezieniem sztucznych powłok, dzięki którym medyczn implanty będą mogły lepiej łączyć się z neuronami. Wynalazek ułatwiłby leczenie chorób takich jak np. parkinsonizm. Dotychczas bioinżynierowie skupiali się na tym by implanty nie były odrzucane przez organizm. Teraz zastosowano nowe podejście – stworzenie warunków, dzięki którym implant lepiej będzie się integrował z organizmem.

Źródło: www.sciencedaily.com

Okiem sztucznej ważki

DelFly Micro to nazwa najnowszego wynalazku – latającej, zdalnie sterowanej sztucznej ważki, która waży zaledwie 3 gramy! Ten latający malutki pojazd, o rozpiętości skrzydeł sięgającej 10 cm, jest wyposażony w miniaturową kamerę i nadajnik przesyłający obraz do stacji naziemnej – komputera wyposażonego w oprogramowanie sterujące sztuczną ważką. Wynalazek spotkał się z dużym zainteresowaniem, ponieważ może być używany do lotów obserwacyjnych w miejsca trudno dostępne lub niebezpieczne. Bateria ważąca 1 gram, w którą wyposażona jest sztuczna ważka, dostarcza obecnie energii wystarczającej na 3 minuty lotu z prędkością 5 m/sekundę.

Źródło: www.sciencedaily.com