Archiwa kategorii: ciekawostki techniczne ze świata

Roboty mrówki zbudują nam domy na Marsie?

Naukowcy pracujący w ramach finansowanego przez Unię Europejską projektu I-SWARM próbują stworzyć oddział mikrorobotów, które współpracując ze sobą na zasadzie roju będą w stanie budować konstrukcje. Dotychczas udało się stworzyć blisko 100 osobową grupę robocików. Efekty projektu mogą być w przyszłości wykorzystane przy próbach zasiedlania Marsa, lub innych planet. Roje robotów miałyby wówczas za zadanie przygotowanie i zbudowanie obiektów, w których schronić by się mogli ludzie lądujący na Marsie.

Źródło: www.sciencedaily.com

Samobieżny pojazd naśladujący mrówki

Grupa naukowców z Uniwersytetu La Laguna na Wyspach Kanaryjskich opracowała „Verdino”, samosterujący pojazd, który wyczuwa jaka jest powierzchnia drogi po której jedzie używając w tym celu metody optymalizacji dystansu wzorowanej na zachowaniu mrówek (ang. Ant Colony Optimisation = ACO).

Owady te poruszając się jakąś trasą zostawiają za sobą ślad zapachowy złożony z feromonów, który jest czytelny dla innych członków danej kolonii. Ponieważ z czasem feromony wietrzeją najdłużej utrzymuje się zapach tras, które są najczęściej pokonywane, a tym samym najbardziej optymalne. W podobny sposób – bo za pomocą sztucznych feromonów – porozumiewają się między sobą podzespoły komputerowe, co pozwala „Verdino” na utrzymanie kursu nawet na drodze, na której nie ma namalowanych pasów, lub też której krawędzie są nierówne, zanieczyszczone ziemią czy zarośnięte trawą.

Prototyp urządzenia przypomina wózek golfowy i ma być używany na ekologicznym osiedlu powstającym na Teneryfie. Naukowcy mają nadzieję, że ich wynalazek da się wprowadzić na rynek i wykorzystywać w zespołach zabytków, centrach turystycznych, podczas wydarzeń artystycznych lub sportowych jak też w wielkopowierzchniowych sklepach i fabrykach, można by go nawet montować jako zdalny system bezpieczeństwa w pojazdach należących do osób niepełnosprawnych lub w podeszłym wieku.

Źródło: www.sciencedaily.com

Helikoptery uczące się latać

Informatycy ze Stanford opracowali model sztucznej inteligencji, który pozwala zautomatyzowanym helikopterom uczyć się trudnych ewolucji w powietrzu poprzez obserwowanie innych helikopterów wykonujących dane akrobacje.

W rezultacie te latające komputery są w stanie powtórzy nawet najbardziej skomplikowane akrobacje bez konieczności żmudnego wpisywania instrukcji a jedynie dzięki procesowi nauki poprzez praktykę.

Pokaz możliwości nowego wynalazku odbył się na terenie kampusu uniwersyteckiego. Zakres jego akrobacji przechodził najśmielsze oczekiwania: w programie znalazły się beczki, korkociągi, przewroty przez skrzydło, a także najtrudniejszy manewr określany jako „kobra” podczas którego z lotu poziomego samolot ustawia się na ogonie, po czym zaczyna się lekko kiwać do przodu i do tyłu.

Wyczyn ten jest imponujący ponieważ komputerowe helikoptery są urządzeniami dla których bardzo trudno pisze się programy na skomplikowane ewolucje. Są one z natury mało stabilne i, jak to określił jeden z pilotów, „tylko czekają, aby się przewrócić i rozbić”. Dzięki przetwarzaniu danych dostarczanych im z instrumentów pomiarowych umieszczonych na samolocie komputery są w stanie precyzyjnie odtworzyć jego nawet najbardziej skomplikowane ruchy. Ten nowatorski projekt może być wykorzystywany np. do poszukiwania min lądowych w rejonach objętych walkami lub szybkiego lokalizowania źródeł ognia w czasie pożarów na dużych powierzchniach. W takich sytuacjach precyzja i elastyczność nowych helikopterów może się okazać na wagę złota.

Źródło: www.sciencedaily.com

Symulacja trzęsień ziemi

Inżynierowie z Uniwersystetów San Diego i Arizona przeprowadzili trzęsień ziemi na najcięższym z dotychczas badanych modeli. Ważacy milion funtów model garażu wykonany z betonowych prefabrykatów umieszczono na specjalnym ruchomym stole imitującym trzęsienia ziemi. Skupiono się na badaniach zachowań prefabrykatów betonowych stosowanych przy budowie wielopoziomowych parkingów, akademików, hoteli, stadionów, biur czy więzień. Badania konstrukcji trwały trzy miesiące. Prowadzący je inżynierowie zajęli się teraz analizą ich wyników, która powinna przyczynić się do stworzenia konstrukcji bardziej odpornych na tego typu kataklizmy.

Źródło: www.sciencedaily.com

Pojazd napędzany wiatrem

Studenci ze Stutgartu skonstruowali pojazd kołowy napędzany wiatrem. Nowy wehikuł to trójkołowiec wyposażony w umieszczone nad kierowcą śmigło o rozpiętości sięgającej dwóch metrów. Całość przypomina trójkołowy rower połączony z helikopterem, z tą różnicą, że śmigło jest umieszczone prostopadle do całej konstrukcji. W minioną sobotę wehikuł wziął udział w wyścigu podobnych pojazdów konstruowanych przez studentów z całej europy zorganizowanym w miejscowości Den Helder w Holandii. Niestety nie wiemy, jaki rezultat osiągnięto.

Źródło: www.sciencedaily.com

Sztuczne powłoki integrujące implanty z organizmem

Naukowcy z Uniwerstytetu w Ohio pracują nad wynalezieniem sztucznych powłok, dzięki którym medyczn implanty będą mogły lepiej łączyć się z neuronami. Wynalazek ułatwiłby leczenie chorób takich jak np. parkinsonizm. Dotychczas bioinżynierowie skupiali się na tym by implanty nie były odrzucane przez organizm. Teraz zastosowano nowe podejście – stworzenie warunków, dzięki którym implant lepiej będzie się integrował z organizmem.

Źródło: www.sciencedaily.com

Okiem sztucznej ważki

DelFly Micro to nazwa najnowszego wynalazku – latającej, zdalnie sterowanej sztucznej ważki, która waży zaledwie 3 gramy! Ten latający malutki pojazd, o rozpiętości skrzydeł sięgającej 10 cm, jest wyposażony w miniaturową kamerę i nadajnik przesyłający obraz do stacji naziemnej – komputera wyposażonego w oprogramowanie sterujące sztuczną ważką. Wynalazek spotkał się z dużym zainteresowaniem, ponieważ może być używany do lotów obserwacyjnych w miejsca trudno dostępne lub niebezpieczne. Bateria ważąca 1 gram, w którą wyposażona jest sztuczna ważka, dostarcza obecnie energii wystarczającej na 3 minuty lotu z prędkością 5 m/sekundę.

Źródło: www.sciencedaily.com

Współczujący robot

Europejscy naukowcy pracują nad stworzeniem robotów, które będą w stanie rozpoznawać ludzkie emocje i uczyć się odpowiednich zachowań. Sztuczna inteligencja będzie wykorzystywać kamery i szereg czujników. Zainstalowane w robotach oprogramowanie i systemy sterujące będą sztucznym odpowiednikiem sieci neuronowych. Wszystko po to, by robot samodzielnie uczył się, jak odpowiadać na ludzkie emocje, np. wycofując się, gdy zauważy, że kogoś przestraszył. Działania te mają na celu stworzenie generacji robotów bardziej akceptowanych przez ludzi, którym będą służyć.

Źródło: www.sciencedaily.com

Samonaprawiające się materiały kompozytowe

Uzyskanie materiałów, które będą w stanie samoistnie powstrzymać oraz naprawić powstające w nich pęknięcia to cel naukowców z Imperial College London i University of Bristol. Obie instytucje otrzymały właśnie na ten cel fundusze. Rzecz dotyczy polimerowych kompozytów wykonanych z włókien węglowych – materiałów używanych do budowy statków kosmicznych, samolotów i innych środków transportu. Obecnie inżynierowie nie mają do nich dużego zaufania i są zmuszeni do wzmacniania wykonanych z nich części. Wzmocnienia takie, mające na celu zminimalizowanie ryzyka awarii spowodowanej zmęczeniem materiału, mają swoje odzwierciedlenie w zwiększeniu wagi elementów pojazdu. To z kolei oznacza większe zużycie paliwa. Nowa generacja materiałów kompozytowych przyczyniła by się więc do ograniczenia zużycia paliwa w lotnictwie czy lotach kosmicznych.

Źródło: www.sciencedaily.com

Bambusowy dom dla ofiar trzęsień ziemi

Bambusowe domy mogą stać się antidotum na problemy osób pozbawionych dachu nad głową przez trzęsienia ziemi lub inne kataklizmy.

Modułową konstrukcję takiego łatwego w montażu i taniego domu wymyślił Yan Xiao, chiński specjalista w dziedzinie design budowlanego i modernizacji. Na pomysł domu, który można szybko postawić, wpadł po odwiedzeniu chińskiej prowincji Sichuan dotkniętej silnym trzęsieniem ziemi w maju br. Prototyp domu powstał w ciągu dwóch tygodni i został oparty na konstrukcji modułowej, umożliwiającej dopasowanie budynku do potrzeb konkretnej rodziny. W przeciwieństwie do dotychczas stosowanych w takich sytuacjach namiotów, dom bambusowy jest dużo bardziej wytrzymały, izoluje od gorąca i hałasu, i jest ognioodporny. Dodatkowym atutem jest fakt wykorzystania do jego budowy materiału powszechnie dostępnego w tym rejonie świata.

Źródło: www.sciencedaily.com