Archiwa kategorii: ciekawostki techniczne ze świata

Plastik przyjazny dla środowiska

Naukowcy z Missouri University of Science and Technology pracują nad wynalezieniem przyjaznego dla środowiska plastiku, który ulegałby biodegradacji w ciągu kilku miesięcy od trafienia do kosza.

Problem jest poważny, ponieważ według szacunków rocznie amerykańskie wysypiska trafia 30 milionów plastikowych butelek na wodę. Nowy rodzaj plastiku składałby się z bazujących na naturalnych olejach i polimerach substancji, które w sposób naturalny ulegałyby szybkiemu rozkładowi. Wynalazek znalazłby zastosowanie w wielu dziedzinach – przede wszystkim w branżach związanych z produkcją plastikowych opakowań.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Rower jak żarna

Zespół młodych inżynierów z uniwersytetu w Glassboro pod kierownictwem dr Beeny Sukumaran pracuje nad wyprodukowaniem prostego urządzenia do mielenia ziarna wykorzystującego pedałowanie i opartego na częściach rowerowych. Urządzenie, obecnie w fazie rozwoju, jest tworzone z myślą o mieszkańcach krajów rozwijających się, którzy mogliby w ten sposób otrzymywać mąkę z różnorodnych ziaren lub tez zarabiać w ten sposób na życie.

Do roweru umieszczonego na stojaku doczepiane są aluminiowe żarna. Gdy rowerzysta zaczyna pedałować tylne koło wprawia w ruch część, która obraca rolkę w żarnach, co pozwala na mielenie ziarna na mąkę.

Dotychczas opracowane projekty brały pod uwagę różne rozmiary kół, ponieważ w zamierzeniu wynalazek ma być łatwy w dostosowaniu do lokalnie dostępnego sprzętu i na tyle prosty w konstrukcji, aby mogli go produkować sami mieszkańcy krajów rozwijających się.
Całe przedsięwzięcie ma na celu rozwój inicjatywy wzorowanej na Lekarzach bez Granic, która ma się nazywać Przedsiębiorcy bez Granic i pozwalać mieszkańcom Trzeciego Świata na rozwój prywatnej inicjatywy.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Przyroda znów inspiruje

Naukowcy z uniwersytetu w Zurichu opracowali nowatorski materiał, który jest dwa razy wytrzymalszy niż występująca w naturze masa perłowa. Połączenie wzmocnionych płytek ceramicznych  i plastycznego polimeru o nazwie Chitosan pozwoliło na otrzymanie kompozytu, który pęka dopiero powyżej deformacji rzędu 25 %.

Macica perłowa to jeden z najwytrzymalszych plastycznych materiałów jakie występują w naturze. Sztucznie otrzymany kompozyt jest mniej sztywny niż jego naturalny odpowiednik, jednak jego wynalezienie jest i tak sporym osiągnięciem dla naukowców. Obecnie pracują oni nad wykorzystaniem różnego rodzaju spoiwa do łączenia ze sobą płytek, jak też różnicowaniem ich kształtów, tak, aby poprawić mechaniczne właściwości kompozytu.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Nowy Stanbuł – ratunkowa kopia miasta?

Stanbuł to miasto w szczególny sposób narażone na zniszczenie przez trzęsienie ziemi. Dlatego inżynierowi z Purdue Univercity wpadli na pomysł by w innej lokalizacji wybudować kopię tego miasta. Służyła by ona za schronienie dla uciekinierów z Stanbułu na wypadek, gdyby w mieście rzeczywiście doszło do katastrofalnego w skutkach trzęsienia ziemi. Nowe miasto nie byłoby wierną kopią starego.

W założeniu stanowiłoby nowoczesną wersję Istanbułu wyposażoną m.in. w najnowszy system przepływu informacji. Byłoby także siedzibą służb ratunkowych na wypadek katastrofy. Naukowcy opracowali już komputerowy model Nowego Stanbułu. Zwracają przy tym uwagę, że tego typu rozwiązania, a więc przenoszenie zagrożonych katastrofą miast w nowe, bezpieczne lokalizacje, mogą stać się przyszłością dla wielu aglomeracji na całym świecie.

Źródło: http://www.sciencedaily.com

Robot czuły na dotyk

BIOTACT to nazwa nowego projektu, którego celem jest rozwój technologii sztucznego dotyku. Pracująca w ramach projektu międzynarodowa grupa naukowców z USA, Europy i Izraela poszukuje metod naśladowania zwierząt posługujących się dotykiem przez roboty. Temu celowi ma służyć m.in. robot przypominający wyglądem szczura – zwierzę rozpoznające swoje otoczenie głównie poprzez dotyk wąsów.

Wąsaty robot będzie zdolny do identyfikacji środowiska, w którym się znalazł oraz do rozpoznawania poruszających się przedmiotów, które znajdą się w jego najbliższym sąsiedztwie. Naukowcy pracujący przy projekcie są zdania, że w dotychczasowym rozwoju sztucznej inteligencji dotyk był bardzo niedocenionym zmysłem. Nowy projekt pozwoli na zmianę tej dysproporcji.

Źródło: http://www.sciencedaily.com

Pajęcza sieć jak stal

Badacze z Wydziału Inżynierii Cywilnej i Przyrodniczej Instytutu Technologii w Massachusetts odkryli, że wytrzymałość pajęczej sieci zależy od geometrycznych konfiguracji struktur tworzącego ją białka. Struktury te powodują, że pomimo pozornie słabszego materiału, z którego jest wykonana, pajęcza sieć może być tak wytrzymała jak stal. Odkrycie to pozwoli na wynalezienie nowych materiałów naśladujących pajęczynę pod względem lekkości i wytrzymałości.

Źródło: http://www.sciencedaily.com

Bambusowy most dla ciężarówek

Profesor Yan Xiao z Uniwersytetu w południowej Kalifornii zaprojektował bambusowy most, który wytrzyma obciążenie nawet ośmiotonowych pojazdów. Zalety tego projektu to przyjazny dla środowiska surowiec, krótki czas budowy i możliwość nieużywania ciężkiego sprzętu przy budowie. Pierwszy most wzniesiono w chińskiej prowincji Hunan w kilka dni.

W Chinach bambus znajduje wiele zastosowań, jako materiał wykorzystywany w sztuce użytkowej i budownictwie, ale po raz pierwszy wykorzystano go do tak poważnych celów. Testy na prototypie mostu wzniesionym w kampusie uniwersyteckim wykazały, że wytrzymuje on obciążenia nawet znacznie przekraczające osiem ton. Według profesora Xiao ta nowatorska technika pozwoli na wznoszenie mostów w wiejskiej części Chin, gdzie trudno o inne surowce i ciężki sprzęt.

Zespól profesora Xiao pracuje także nad skonstruowaniem dwupiętrowego domu o szkieletowej konstrukcji z bambusa, podobnego do tych, które buduje się w Kalifornii.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Plecak zamiast ładowarki do Ipoda

Naukowcy z Uniwersytetu w Michigan zaprojektowali szelki do plecaka, które gromadzą energię wytwarzaną w czasie, gdy plecak porusza się na plecach maszerującego człowieka. Urządzenie nie zbierze co prawda wystarczającej ilości energii, aby podłączyć do niego telewizor, ale nadaje się do ładowania mniejszych urządzeń, takich jak system GPS, baterie telefonu komórkowego, czy palmtopa.

Szelki są wykonane z polimeru podobnego do nylonu, który wytwarza prąd zmienny; energię można gromadzić w baterii lub kondensatorze.

Cała ta technologia nie wymaga jakichś dodatkowych wysiłków od użytkownika, wynalazcy nazywają tę technikę „zbieraniem energii”, która normalnie zostałaby zmarnowana. Na przykład 20 minutowy spacer pozwoli naładować komórkę ilością energii wystarczającej do 2,5 minut rozmowy.

Fundusze na badania nad nietypową ładowarką dostarczyło Biuro Marynarki Wojennej, które poszukuje źródeł energii dla swoich żołnierzy w terenie. Naukowcy mają nadzieję, że przy pomocy tej instytucji uda się im stworzyć prototyp i wprowadzić urządzenie do masowej produkcji.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Komputer na tropie złodziei rowerów

Doktorantka z Uniwersytetu w Leeds, Dima Damen, opracowała system wspomagania monitoringu przy pomocy komputera, który jest w stanie ostrzec przed planowanymi kradzieżami jednośladów.

Problem jest poważny ponieważ coraz więcej osób w Wielkiej Brytanii decyduje się korzystać z tego ekologicznego środka transportu, to z kolei prowadzi do rosnącej liczby kradzieży, z czego tylko w pięciu procentach przypadków skradziona własność wraca do właściciela.

Ponieważ ciągłe monitorowanie kamer zamontowanych w różnych miejscach miasta jest bardzo trudne opracowany system sam zapamiętuje, kiedy ktoś parkuje swój rower i dopasowuje późnej do zapamiętanych kolorów osobę, która przychodzi po pojazd. Jeśli schemat kolorystyczny jest zdecydowanie odmienny alarmuje obsługę kamer. Podczas wstępnych prób udało się w ten sposób zapobiec jedenastu z trzynastu symulowanych kradzieży.

Damen stara się rozwinąć swój wynalazek tak, aby był przydatny również jako środek zapobiegający zamachom bombowym. Być może uda się opracować model, który będzie monitorował ludzi pojawiających się z podejrzanymi pakunkami w miejscach, gdzie zwykle umieszcza się ładunki wybuchowe, takich jak lotniskowe toalety, czy wszelkie skrytki za słupami, a następnie alarmował obsługę, jesli dana osoba wyjdzie bez paczki, z którą weszła.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/

Nowy materiał odporny na olej

Naukowcy z Instytutu Technologii w Massachusets opracowali materiał, który nie przepuszcza oleju. Można go nanosić w formie elastycznej powłoki, co pozwala na jego szerokie stosowanie, np. w lotnictwie, lotach kosmicznych i usuwaniu niebezpiecznych
zanieczyszczeń.

Materiał może być wykorzystywany do pokrywania części samolotów lub rakiet, które są wrażliwie na zniszczenia spowodowane zamoczeniem paliwem, takich jak np. różnego rodzaju uszczelki.

Stworzenie materiału niewrażliwego na olej było dużym wyzwaniem dla naukowców, ponieważ nawet w naturze nie ma takich materiałów. Dotychczas uważano, że nie jest to możliwe na szerszą skalę i bez wykorzystania skomplikowanych procesów litograficznych. Rozwiązanie jak zwykle okazało się stosunkowo proste.

Oleje i inne węglowodany rozpływają się po powierzchni, ponieważ , w przeciwieństwie do skupiającej się w krople wody, mają bardzo niskie napięcie powierzchniowe. Naukowcy przezwyciężyli ten problem projektując materiał złożony ze specjalnych mikrowłókien, który przypomina cienką serwetkę, pomiędzy włóknami uwięzione są pęcherzyki powietrza, które nie pozwalają tłuszczom na przedostanie się do spodu i zamoczenie materiału. Ochronna powłoka może być stosowana na różnych powierzchniach, włączając w to liście roślin.

Naukowcom udało się także wypracować parametry, które pozwolą na wyprodukowanie specjalnych mat z włókien, które będą mogły odpychać różne węglowodany. Będzie to bardzo przydatne, np. przy oczyszczaniu powierzchni skażonych przez wyciek paliwa.

Źródło: http://www.sciencedaily.com/